Half-Life: Alyx Review – Attrapez Ces Mains

Naturellement, des attentes monumentales accompagnent le premier jeu Half-Life en 13 ans, et le retour de la franchise emblématique sous la forme d’une exclusivité VR est sans aucun doute audacieux. Mais à chaque étape du processus, Half-Life: Alyx prouve que presque tout ce que la franchise a fait de mieux est rehaussé par la réalité virtuelle: les énigmes environnementales qui nécessitent un œil vif, la menace d’un crabe sautant pour votre visage, la narration cryptique. Les agrafes de la série sont toujours aussi géniales ici, et dans ses moments les plus puissants, Half-Life: Alyx vous montre avec confiance pourquoi cela n’aurait pas pu être fait autrement.

Qu’est-ce qu’une journée dans la vie d’Alyx Vance? Dans la vraie forme de Half-Life, tout le jeu se déroule du matin au soir en un seul plan d’action à la première personne dans lequel vous, en tant qu’Alyx, parcourez les souterrains et les zones abandonnées de City 17. Au début, c’est pour sauver votre père. Eli Vance des griffes de la moissonneuse-batteuse. Cependant, vous êtes ensuite amené à découvrir la nature de cette structure flottante massive qui plane au-dessus de City 17, appelée Vault. Avec un acolyte effronté Russell à l’oreille, et un fidèle Vortigaunt prophétique qui vient dans l’embrayage, Alyx est plus que préparé. Une prémisse de base bien sûr, mais le voyage est passionnant et le gain est immense.

Il y a une nouvelle intimité capturée en faisant les choses que Half-Life vous a toujours demandées. Parce qu’il s’agit d’un jeu de réalité virtuelle, la façon dont vous regardez et traitez votre environnement change fondamentalement, faisant ainsi des solutions aux énigmes environnementales un accomplissement personnel plus qu’avant. Trouver simplement les bons objets pour progresser était bien avec un clavier et une souris, mais quand ce sont vos propres mains qui tournent les vannes, déplacent des déchets pour trouver des objets critiques, tirent des leviers ou frappent des interrupteurs tout en tournant la tête pour voir les résultats de vos actions, ces deviennent des mécanismes de jeu attrayants plutôt que des moyens de briser le rythme. Sans points de cheminement ou marqueurs d’objectifs pour vous guider, des repères visuels subtils et une conception de niveau calculée vous mènent aux solutions, et les progrès se sentent gagnés grâce à cela.

Vous n’avez peut-être pas le Gravity Gun ici, mais l’esprit de son interaction basée sur la physique vit à travers les gants Gravity Gloves, à la fois comme un ajustement thématique raisonnable et un outil pour un gameplay VR approprié. Ils vous permettent d’attirer magnétiquement des objets clés de loin, et les attraper en l’air est toujours satisfaisant – en particulier lorsque vous arrachez une grenade d’un soldat de la Combine pour la renvoyer au visage.

Ce qui est tout aussi important, c’est le multitool d’Alyx, qui sert de moyen de s’engager dans les énigmes spatiales simples mais agréables du jeu. Cependant, le recâblage des circuits pour déverrouiller les chemins vers l’avant est la fonction la plus cruciale du multitool.Vous aurez donc besoin d’un œil attentif pour localiser les fils et les circuits et utiliser la capacité du multitool d’exposer le flux de courants. Essayer de trouver des solutions peut parfois être frustrant, mais une fois que vous comprenez les règles, comment elles deviennent plus complexes et intègrent l’environnement au fur et à mesure que le jeu avance, cela cède la place à un sentiment d’accomplissement.

Half-Life: Alyx tourne autour de l’équilibre des éléments de puzzle susmentionnés et de ses scénarios de combat suspensifs. Il se peut qu’il n’y ait pas beaucoup de combats explosifs, de poursuites en hélicoptère ou d’ennemis apparemment insurmontables du passé de la série – la plupart ont été échangés contre des rencontres rapprochées, puisant parfois dans un élément d’horreur avec lequel Half-Life n’avait joué que précédemment.

Les crabes de tête ne sont pas les ravageurs ennuyeux qu’ils étaient avant; parfois, ils sont terrifiants parce qu’ils s’accrochent littéralement à votre tête ou vous font parfois peur. Il en va de même pour les Barnacles; croyez-moi quand je dis que vous ne voulez pas que votre propre corps virtuel soit traîné vers le plafond par sa langue gluante dégoûtante. D’autres scénarios jouent sur la navigation dans l’obscurité noire avec votre lampe de poche au poignet alors que des créatures Xen se cachent. Il y a aussi un chapitre entier consacré à “Jeff”, un mutant invincible avec une audition aiguë qui ne peut pas voir, et il doit être traité par une manipulation environnementale intelligente. Une véritable crainte à laquelle vous ne vous attendez peut-être pas de Half-Life persiste.

Les soldats combinés peuvent encore être des boutons, mais lorsqu’ils vous poursuivent en VR et que vos compétences de tir à la tête malades ne sont pas là pour vous sauver, leur menace devient imminente et parfois angoissante. Vous entendrez le bavardage radio familier du Combine, et vous vous sentirez soulagé au son de l’anneau plat reconnaissable d’un soldat tombé au combat. C’est aussi nostalgique et étrangement réconfortant d’entendre ces rythmes techno à l’ancienne pendant la plupart de ces combats chauffés, puis de se soigner avec un chargeur de santé qui utilise le même effet sonore depuis Half-Life 1. Il n’y a pas beaucoup de types de Combine soldats ou styles de rencontres, mais j’avais toujours hâte de les affronter de front dans chaque scénario.

Alyx elle-même est légère en matière d’armes, avec seulement un pistolet, un fusil de chasse et un SMG. Cependant, tous les trois ont quelques améliorations pour les rendre plus efficaces, ce qui doit être fait dans les stations Combine Fabricator à certains moments du jeu. Le seul véritable objet de collection est la résine, et des pièces sont dispersées à chaque niveau. Avec des munitions souvent rares et de la résine cachée dans les coins, la récupération est un élément central, soulignant davantage la nature décousue d’Alyx. Et honnêtement, l’arsenal mince correspond aux types de séquences de combat tout au long du jeu.

Il est aussi satisfaisant d’emporter votre fusil de chasse percutant sur une moissonneuse-batteuse lourde que d’enflammer des barils rouges explosifs bien placés ou de couper des points faibles d’Antlions avec des coups de pistolet bien placés lorsque quatre ou cinq d’entre eux approchent rapidement. C’est beaucoup de choses à jongler en VR et établit un équilibre entre être suffisamment simple à manipuler et suffisamment complexe pour tirer parti des aspects uniques de la VR. Vous vous faufilerez physiquement dans et hors de la couverture et jeterez un coup d’œil dans les coins prêts à casser des coups, et enchaînerez frénétiquement les gestes de rechargement amusants alors que les ennemis se précipitent sur vous – ce sont les qualités de tout bon tireur VR, bien qu’ici, dans son forme distinctement Half-Life.

En regardant le gameplay dans son ensemble, Half-Life: Alyx reprend de nombreux concepts que nous avons vu évoluer depuis la création de VR et les distille dans leurs fondamentaux. Il exécute la plupart d’entre eux sur un T, créant ainsi une expérience VR qui constitue un ensemble complet et cohérent. Un certain nombre d’options d’accessibilité sont également disponibles; différents styles de mouvement et de rotation peuvent aider à atténuer le mal des transports, et il existe un mode à contrôleur unique qui vous permet d’effectuer toutes les actions nécessaires du jeu d’une seule main. Vous pouvez également avoir des actions accroupies et debout mappées sur des boutons pour le réglage de la hauteur, améliorant ainsi l’expérience de réalité virtuelle assise.

Cela dit, l’interaction environnementale n’est pas parfaite. Les portes et les mécanismes que vous devez saisir ne réagissent pas toujours à vos mouvements comme vous vous y attendiez, et parfois il y a tout simplement trop d’objets sans importance éparpillés qui obscurcissent la chose que vous essayez réellement de tirer avec vos gants de gravité. Heureusement, ces instances sont suffisamment rares pour ne pas entraîner des mécanismes autrement intuitifs.

Aussi bien exécutés que soient ses divers éléments, la moitié avant du jeu s’installe dans un peu de routine. Vous pouvez commencer à voir à travers certains des aspects banals des défis de combat, des séquences scénarisées et du recours à des couloirs étroits pour les tronçons. À un moment donné, je me suis demandé où allait le jeu ou pourquoi je faisais cet effort pour accéder à cette mystérieuse voûte flottante. Mais il arrive un tournant, et les routines pratiquées portent leurs fruits lorsque vous commencez à ressentir l’atmosphère de plus en plus dangereuse du jeu.

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